0 comments

Istoria placilor video – Inceputul unei noi ere. Part 1

by on 18/05/2015
 

Asa cum am promis in articolul „Istoria procesoarelor Intel” vom continua aceasta serie a lectiilor de… istorie 🙂 In acest articol vom discuta despre istoria placilor video, iar povestea va fi impartita in mai multe episoade.

Primul controller video si-a facut aparitia in urma cu „doar” 39 de ani, in anul 1976 cand pe piata a fost lansat chipul video CDP1861 care suporta standardul NTSC si era capabil sa emita semnal video la o rezolutie de 62×128 pixeli, Acest chip a fost integrat in anul 1977 in consola Atari 2600. In acea perioada chiar si Motorola producea placi video, si chiar au lansat in anul 1978 chipul MC6845, care a pus bazele pentru calculatoarele IBM cu ecrane monocrom si color, calculatoare care au fost lansate in anul 1981. Acelasi chip video Motorola motoriza la acea vreme si computerul Apple 2. In acelasi an Motorola a lanst inca un model: MC6847, ca a fost integrat in calculatorul Tandy TRS-80. DIn anul 1980 pana in 1983, cei de la Commodore au fabricat chipul video VIC, care era folosit in propriile calculatoare.

CDP1861

In anul 1979 a fost lansat Atari 400 care integra un chip video produs de catre LSI, si care se numea LSI ANTIC. Chipul video ANTIC (Alphanumeric Television Interface Controller) era capabil sa afiseze grafica 2D, si era asistat de un co-procesor video numit CTIA (Color Television Interface Adaptor) care se ocupa de procesarea obiectelor in miscare si a celor colorate. in anul 1986 Intel a lansat propriul chip grafic numit 82720, care a fost folosit pentru prima data pentru placa video iSBX 275, si care costa „doar” 1000$ la acea vreme, sau 2154$ raportat la valoarea de acum a banilor, iar placa era una high-end, pentru segmentul profesional. Placa era capabila sa afiseze imagine color la o rezolutie de 256×256 pixeli, sau monocrom la o rezolutie de 512×512 pixeli, cei 32KB de memorie RAM fiind suficienti pentru ca placa sa poata afisa linii, cercuri, forme articulate sau patrate, caractere bitmaps, si de asemenea suporta si zoom sau scroll.

SBC012CX

O mare parte din evolutia graficii si a placiilor video capabile de randare 3D se datoreaza industriei militare si de cercetare. La dezvoltarea aplicatiilor in acest domeniu au participat IBM, NASA si General Electric, impreuna cu alti dezvoltatori mai mici, care au pus umarul la evolutia simulatoarelor 3D si a virtualizarii inca din anul 1951. Cu un proiect in valoare de 20 de miloane de dolari, compania  Evans & Sutherland a dezvoltat placi video profesionale precum Freedom sau Realimage impreuna cu un simulator de zbor numit CT5.

In anul 1985, Chips and Technologies dezvoltase chipul grafic EGA 82C43x, folosit in clonele de IBM PC. In acelasi an, in Canada lua nastere compania Array Technology Inc, fondata de Benny Lau, Kwok Yuan Ho si Lee Lau. Pana la sfarsitul acelui an acestia i-au schimbat numele in ATI Technologies Inc. In urmatorul an, ATI au lansat primul produs numit OEM Color Emulation Card, o placa video echipata cu 16KB de memorie, iar pana la sfarsitul anului ATI facuse vanzari in valoare de 10 milioane de dolari canadieni. Aceste vanzari se datorau integrarii in calculatoarele Commodore, unde ATI livra 7000 de chipuri zilnic.

ega_wonder

In anul 1987 ATI a lansat seria Graphics Solution Plus; aceasta placa era conceputa pentru slotul PC/XT pe 8bit de la IBM, si a fost folosita in calculatoarele cu procesoarele Intel 8086 si 8088. Placa suporta modurile EGA, CGA si MDA. Memoria RAM era de 64KB. In acelasi an a fost lansata si seria EGA Wonder cu chipset-ul format din ATI16899-0 si CHIPS P86C435. Placa dispunea de 256KB DRAM si era compatibila cu modurile CGA, EGA si MDA. Modul MDA suporta o rezolutie de 640×350 pixeli si 16 culori. EEGA a fost suportat pe seriile 2, 3 si 4. EGA Wonder 800 era modelul high-end din acea perioada, si suporta o rezolutie de 800×600 pixeli su 16 culori. Pretul pentru aceasta era de 449$, si evident, era dedicata segmentului profesional. In acelasi an toti producatorii lansasera cate o placa video, printre acestia numarandu-se AMD, Western Digital, Texas Instruments, LSI, Realtek, SiS, Cornerstone Imaging, Oak Technology, Winbond si multi altii. Dar cu trecerea anilor seria Wonder de la ATI a continuat sa devina faimoasa si sa primeasca noi actualizari. Asa au aparut modelele EGA Wonder 480 si Wonder 800+, cu suport VGA pe 16 bit, iar modelele VGA Wonder si Wonder 16 aveau suport atat pentru VGA si pentru SVGA. Modelul Wonder 16 era echipat cu 256KB si 512KB memorie, pretul pentru modelul cu 512KB memorie fiind de 699$.

Wonder XL

Seriile Wonder au continuat si dupa anul 1991, an in care a fost lansat Wonder XL care suporta standardul VESA 32K, care oferea o rezolutie de 640×480 pe 72Hz si 800×600 pe 60Hz. Preturile incepusera sa scada, modelul de 256KB memorie costand doar 249$, cel cu 512KB memorie 349$ iar cel cu memorie de 1MB 399$. Wonder XL avea si o varianta mai speciala care venea cu o placa de sunet incorporata, Creative Sound Blaster 1.5, era cunoscut sub numele de VGA Stereo-F/X, si avea capabiliattea de a converti sunetul mono intr-unul stereo, iar calitatea era asemenatoare cu cea a unui radio FM. In anul 1989 pe piata si-a facut aparitia S3 Graphics, care au produs primul accelerator de grafica 2D, iar dupa 18 luni au lansat prima placa video numita S3 911, care avea ca specificatii 1MB vRAM si o adancime de culoare de 16 bit. Modelul 911 a fost inlocuit la cateva luni de la lansare cu modelul 924, care nu era decat o actualizare a lui 911, dar suporta acum 24 bit ca spatiu de culoare. Imediat, in anul urmator, a fost lansat modelul 928 care suporta 32 bit. La inceputul anului 1992, Silicon Graphics Inc sau SGI au lansat API-ul OpenGL. Acest API era folosit pentru programarea graficii 2D si 3D; el este folosit si in zilele noastrea si se pregateste de lansarea versiunii 5.0. OpenGL este o alternativa la DirectX.  Acesta este sfarsitul primei parti din seria „Istoria placiilor video”. Stay tuned 🙂